Hay microsplásticos hasta cerca de la cumbre del Everest

Martin Wagner et al.Environmental Sciences Europe. 26, 2014, CC BY 4.0, Wikimedia Commons

 

Los microplásticos son piezas muy pequeñas de desechos plásticos de tamaño que incluyen fragmentos de plástico, película y restos de fibra, que se producen a medida que el plástico se degrada lentamente.

Los microplásticos están presentes tanto en los puntos más altos como en los más profundos de la Tierra. Pequeñas piezas de plástico se habían descubierto anteriormente en la fosa de las Marianas de 11 kilómetros de profundidad en el Océano Pacífico y ahora se han detectado en el Monte Everest. Esta es la primera vez que se detectan en el Everest microplásticos, trozos de plástico de menos de 5 milímetros de diámetro que pueden provenir de la descomposición de elementos más grandes.

Imogen Napper de la Universidad de Plymouth, Reino Unido, y sus colegas recolectaron ocho muestras de 900 mililitros de agua de arroyo y 11 muestras de 300 mililitros de nieve de diferentes puntos de la montaña. El equipo encontró microplásticos en todas las muestras de nieve y en tres de las muestras de arroyos.

La muestra más contaminada fue la del campamento base del Everest en Nepal, donde se concentra la mayor parte de la actividad humana en la montaña. Tenía 79 partículas de microplásticos por litro de nieve. La muestra más alta, tomada a 8440 metros sobre el nivel del mar, o 408 metros por debajo del pico, tenía 12 microplásticos por litro de nieve.

La mayoría de los microplásticos que se encuentran en el Monte Everest provienen de fibras sintéticas, incluidos el poliéster y el acrílico, que se utilizan para fabricar la ropa y el equipo de los que dependen los excursionistas.

Simplemente caminar durante 20 minutos, lavar nuestra ropa o abrir una botella de plástico puede liberar microplásticos al medio ambiente.

Lo que aún no sabemos por completo son los problemas potenciales que estas pequeñas piezas de plástico podrían tener para los ecosistemas, los organismos e incluso nuestra propia salud. No es improbable que los plásticos se conviertan en el amianto del siglo XXI, dicen algunas voces que no dejan de dar la voz de alerta y que piden que se deje de producir tanto plástico que no solo terminan en el océano, sino que viajan kilómetros por el aire.

No hace mucho también se encontraron microplásticos en un área remota de los Pirineos. La población local es pequeña, lo que sugiere que las partículas se transportaron en el aire desde áreas más pobladas al menos a 95 kilómetros de distancia. Se tomaron muestras del área durante cinco meses y se calculó que los microplásticos se estaban depositando a una tasa de 365 partículas por metro cuadrado por día.

Si bien se desconocían las fuentes exactas de estas partículas, el posible culpable eran los envases de plástico de un solo uso, como el poliestireno y el PET que se usa en las botellas de plástico.

Se incluyeron en el estudio fibras de hasta 750 micrómetros de largo y fragmentos de hasta 300 micrómetros de diámetro. Algunas de las fibras tenían 10 micrómetros de diámetro, un tamaño que las personas pueden inhalar.

La distancia máxima que pueden viajar los microplásticos aún no está clara, pero investigaciones anteriores han descubierto que partículas de polvo más grandes han viajado 3500 kilómetros en el aire a través del Océano Atlántico. Es probable que las partículas de microplástico más pequeñas puedan hacer lo mismo.

Fuente:  Newscientist.com

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